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Italian teams for Youth Team Championships in Wroclaw


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EBLThe Italian teams for the 24th Youth Team Championships have been published. The 24th Youth Team Championships will be held in Wroclaw (Poland) from 11th to 20th July 2013. The venue is located in the Hotel GEM and its Recreational Centre.

Here are the team’s rosters:

Juniors: Gianluca Bergami, Massimiliano Di Franco, Giovanni Donati, Alessandro Gandoglia, Jacopo Schiassi, Gabriele Zanasi and Gianpaolo Rinaldi (npc).

Youngsters: Alessandro Calmanovici, Giacomo Percario, Alberto Racca, Francesco Racca, Roberto Sau, Sebastiano Scata and Dario Attanasio (npc).

GirlsGiorgia Botta, Federica Buttò, Margherita Chavarria, Marcgherita Costa, Caterina Burgio, Michela Salvato and Emanuela Capriata (npc).


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Iscritte le squadre italiane agli europei di Wroclaw


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EBLIscritte le squadre che rappresenteranno l’Italia ai prossimi prossimi Campionati Europei Giovanili di Worclaw (Polonia) nelle categorie Juniors, Youngsters e Girls. Ecco le formazioni:

Juniors: Gianluca Bergami, Massimiliano Di Franco, Giovanni Donati, Alessandro Gandoglia, Jacopo Schiassi, Gabriele Zanasi e Gianpaolo Rinaldi (Capitano non giocatore).

Youngsters: Alessandro Calmanovici, Giacomo Percario, Alberto Racca,  Francesco Racca, Roberto Sau, Sebastiano Scata e Dario Attanasio (capitano non giocatore).

Girls: Giorgia Botta, Federica Buttò, Margherita Chavarria, Marcgherita Costa, Caterina Burgio, Michela Salvato ed Emanuela Capriata (capitano non giocatore).

 La 24° edizione dei Campionati Europei Giovanili di Bridge si terrà  dall’11 al 20 luglio 2013 a  Wroclaw (Polonia) presso l’ Hotel GEM.

Sito ufficiale dell’evento >>



Raised in awe of Lauria: interview with Giorgia Botta

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Giorgia BottaGiorgia Botta, born in 1989, is studying International Relations at LUISS University in Rome. She will be part of the team which will represent Italy in the Women category at the transnational European Championships, which will take place in Ostend (Belgium) next June. She also qualified to play the trials for the Italian Women Team in the European Championships 2014. 

The Italian Bridge Federation (FIGB) has started a new project dedicated to women’s bridge and to re-design the national department for Women. This is a two-year project and consists in the creation of a club, “The Pink Club”, reserved to sixteen pairs of women. The national team which will compete in the 2014 European Bridge Championships will come out of this group. Moreover the first six pairs will represent Italy in the next transnational European Championships in Ostend, under the names “Italy A” and “Italy B”, which will be sponsored by the FIGB.


Giorgia, you are very young (23 y.o.) but you already have a long international bridge experience. Recently you achieved two results: entering the Pink Club and qualifying to represent Italy in Ostend. Can you tell us how it went?

My partner and I regarded these selections mostly as a chance to meet and practice. My partner, Margherita Costa, lives in Alessandria (Piedmont), while I live in Rome, so we cannot meet very often: we do not have many chances to play together. Obviously we knew we could do well and we tried to play our best. The first selection was held in Turin and we qualified to the final, which was held in Salsomaggiore Terme. Here we ended up in the first six.


How did you react to the news you made it to the team for Ostend?

Margherita and I are very happy. In Italy the women’s world is very tight, pairs to play in the Women Team have always been hand-picked, and the names have been the same for many years. We wanted to show that we could play at a higher level, regardless of our age.


How do you feel about beating famous and award-winning champions such as great Gabriella Olivieri?

I felt I was lucky. To beat Golin-Olivieri you need not only to play good bridge, but also a bit of luck.


What has the reaction been to your qualification from the other more experienced players?

They were kind and happy for us, the atmosphere during the selections was great and this helped us. We felt people were cheering for us. We got support and love. Margherita Chavarria also qualified and this generated enthusiasm: she comes, like us, from the girls category. Margherita plays with a more experienced player, Francesca Piscitelli, and ended up fourth, so she will play with us in Ostend.


You claim you have been lucky, but I think your destiny was marked, given your bridge past. These successes come after many national and international achievements. And those who follow women’s bridge were expecting this…

Certainly we have worked very hard: we have been coached for many years by Emanuela Capriata. But when you win a tournament, or a qualification such as this one, where many pairs could have gone through, one needs some luck.


I would like to talk in general about Italian bridge. In the Open category Italy has written the history of bridge, with a series of victories, while in the Women category we struggle to dominate. In the last European Championships in Dublin our national Women team underperformed and failed to qualify to Bali. What do you think are the issues of women’s bridge and how do you think the Pink Club will help?

The crucial issue in women’s bridge is the lack of a community, probably connected to the same lack in the junior category. The chance to access the women’s team, as I said, has always been restricted to a handful of pairs. The creation of the Pink Club is very important, not only because it starts a new tradition of open selections, but also because it gives the opportunity to 16 selected pairs to study with tutors chosen by the FIGB, to create a good system and learn new things. We hope this is the way to do better in the Europeans and thus qualify to the Venice Cup.


What are the reasons of the poor results obtained in Dublin?

It is hard for me to say. Maybe the lack of change and new ideas lead to missing the targets. Another reason may be that the women’s team is not taken care of well enough.


Silvio Sbarigia analysed Dublin’s results and highlighted that the women’s activities are not followed and that women are not professional players: “ButGiorgai Botta I am not surprised. In Italy the Women category is not at the same level as the Open. The Italian women are not professional players and do not dedicate their lives to bridge only, as it happens in the Open. Some also have obsolete systems. But when they go to the championships they meet professional opponents”. I ask you if you agree with this opinion and whether the Pink Club addresses some of the challenges raised by Sbarigia.

There is no doubt that Sbarigia is right. You need to dedicate body and soul to bridge, otherwise you cannot improve, while others do. Having other things to do or other jobs prevents this growth which is necessary in order not to lose ground to other countries where women are professional players. As far as I know even girls playing in the junior category abroad have sponsors: they get a monthly pay to play in the national junior team. Clearly a woman who works cannot compete with opponents who are professional players. In Netherlands they invest a lot in all departments and the results are under everyone’s eyes. Even though juniors are not paid much, it still allows them to invest a lot of time in improving their game. In our country there is no sponsor for women who have represented Italy for the past 30 years, let alone young girls.


So could we say that the Pink Club is the expression of the will to create new space for juniors, or an inevitable choice given the poor results obtained by the women’s team?

We can say that both elements are present. I do not think we are being unfair, if we say that lately the national women team did not achieve much apart from the performance of individual players. I believe a change was necessary, even though this is only a start. I feel the sincere interest in giving space to young players, from the new president Gianni Medugno, and hopefully from the whole committee.


Italian bridge always relied on the results achieved by the Open team, thanks to very few top players who are amongst the best in the world, and maybe the best of all times: not even in the Open team there is much opportunity for others to get in, or am I wrong?

There is not much change in the team because the philosophy behind it is the same in the Open and Women categories. In the Open there have been no issues because we have champions, but it could be a problem in the future.


The important sponsors look for champions to win, rather than new talents or juniors to encourage…

In Italy we lack the culture of sponsorship and I am not sure whether the FIGB will ever change its attitude towards this.


Do you think things are different abroad, i.e. there is more attention to bridge?

Absolutely. I know from personal experience the situation in the Netherlands and Israel. In these countries communities of juniors flourish and a lot of effort is put into them. This creates a good basic level from which excellent players can be picked. In the Netherlands, to be fair, they work a lot in all categories, and the results show it. And look how much space is given to juniors in the national Israeli team!


Shortly the White House Internationals in Amsterdam will take place. This is one of the most prestigious tournaments dedicated to juniors. Italy did not take part for a couple of years, but now we are back. The selected team is composed by  four sixth of the national junior team (Delle Cave, Gandoglia, Di Franco, Zanasi). Now, on the international junior scene the best results have been achieved by the girls, so why are the boys going?

This decision has been made by the FIGB. The decision was to invest money and sponsor the trip abroad to train the male junior team. This tournament is not only an important event but also a chance to practice.


But if the best results have been achieved by the girls (e.g. Taicang), don’t you think it would have been more sensible to send the girls?

Well I cannot be impartial here! But I have to tell you that the girls have never been taken into account for the White House and we never took part in it: not some years ago when we were invisible, and not now that someone knows us. This year in theory we should have been selected, but then the usual economical reasons (this is always the painful bit) allowed to send only one team, and thus the boys have been picked. For the same reason we did not participate in the White House for two years. The resources dedicated to junior bridge have been decreasing lately, but this year I see the intention to do better. But you see, if funds were 1% earlier on, we cannot get to 20% instantly. Things are improving though.


Do you like how the new FIGB is working, is the new president Gianni Medugno doing well for the juniors?

Players in Rome know Gianni very well, and I supported him in the elections. As of now I cannot evaluate his actions and we have not seen much so far. However, the Pink Club and the possibility to take part to the spring championships as a form of training for the juniors are steps forward.


Will you go to Atlanta for the third World Junior Bridge Championships (August 2013)?

So far nothing is official. The Italian team will select only one women pair and Emanuela Capriata will pick it. I hope so, but I cannot tell you anything definitive. Emanuela is our coach and we, I can say it, are her creation. She would rather send us all, but the FIGB only left two places for women and Emanuela will have the hard task to decide. We face again the budget issues which does not let us send more than one team to Atlanta. But maybe they will find other sources of funding and things will be different…


So Ostend is crucial for you, a good performance may open the doors to Atlanta and the national Women team.

Only three pairs play in the national Women team, and although not easy, a good performance in Ostend would surely help me hang in there and make it to the team, if not immediately, within two or three years.


Do you already know who will play in the two teams which will represent Italy in Ostend?

No, so far we only know the six pairs, but not the division into teams. Mr Rinaldi and Mr D’Avossa will decide.

Can you describe me your partner, both as a person and as a player?

My partner is Margherita Costa from Alessandria. She has not been playing bridge for a long time, I think only 5 or 6 years. She started playing at home because her parents play. Our partnership was born at the European Championships in Albena (Bulgaria, July 2011). To start with we got along well, then we had some issues because we are very different people. So we took a break, and during the World Championships in Taicang (China, 2012) we were not supposed to play together. This break did us good: we needed time to understand the good and bad features of each other. From a bridge point of view we never had any issues, the problems had nothing to do with bridge. I have a strong personality, passionate, and sometimes irascible. Margherita is very shy, calm and withdrawn. To start with I was too aggressive and she was too timid.


How much do personal relationship matter to bridge?

To me, they matter a lot. I would say 80%. If you do not get along there is no chance. At the beginning things go well because you focus on bridge and you do not really know each other, but as soon as you start a friendship if you do not have a good relationship it is the end.


Which system do you and Margherita play?

The base is five-card majors Italian style, with strong NT and prepared club. We have many gadgets obviously, such as Lauria-style Gazzilli, and 2D opening with balanced 18-19. The latter convention is very popular now: it is the famous 2D Lauria/Versace, in a simplified version of it.


You do not play Multi 2D, do you? My friend Paolo Garrisi once wrote that this convention is like a yellow book where you do not know the assassin or the victim, i.e. the points, or the distribution…

None of the juniors play it, they do not teach it.


How do you defend against opponents Multi 2D?

At this stage we do not have an artificial defense. This will be the first topic of the Pink Club. The first purpose is to agree a better defensive system. At the moment we defend against Multi 2D as if they opened 2S, this is our rule.


How would you define your bridge: aggressive, as your personality, or normal?

I am normal, but aggressive within this spectrum.


Which are the strongest Italian pairs, Open and Women?

Lauria-Versace, without hesitation. Saccavini-Paoluzi in the women.


If you could choose a partner for an important mixed competition, who would you choose?

Without doubt Lorenzo Lauria.


Why do you prefer him, have you ever played together?

I never had the pleasure to play with Lauria. Amongst the stars I only had a chance to play with Versace, who was very kind and gave his time to the juniors. My preference comes from the fact that I was raised with the myth of Lauria.


Which players (female or male) made an impact on your bridge?

I started playing when I was very young, my parents play. I do not think I have been influenced by anyone, but I see our champions as a model: even the thought that one day I could become only nearly as good as they are is a source of inspiration.


Which players do you follow to study?

Our system mirrors Lauria-Versace’s. We try to play everything is known of their system.


Giorgia BottaLet’s play a game. Imagine you are Ms Lavazza and you have to pick the Italian Open team: who do you send to Bali?

This question is too difficult for me. I have always been trying to avoid the controversies connected to the selection process. However I trust who made the decisions so far and I would send the six who presently represent Italy. To be clear, the six who played in Ostend and Veldhoven: Bocchi-Madala, Lauria-Versace, Sementa-Duboin. They won a lot and keep winning.


What do you think about Fantoni and Nunes who abandoned Italy to play for Monaco?

I can only say that the other six did not complain about this, but rather they highlighted that Claudio and Fulvio’s presence was creating issues. This makes me think that this was the best choice. As I was saying earlier on, without harmony you cannot win in bridge.


Can you make a forecast for Bali, who will end up in the top three spots in the Bermuda Bowl (Open) and Venice Cup (Women)?

It is really hard to make a forecast, because bridge is growing in many countries, apart from the usual suspects. For the women it is premature to take a guess, because the teams have not been disclosed yet. I tentatively say France for the Women, given the standard of their players, and I would like that because they have a couple of young players. For the Open I do not want to place Italy first to avoid bad luck and not to sound nationalist. But I see Italy in the top three. Together with USA and Sweden, which has a very young and strong team that could repeat the performance from Lille.


Giorgia, are you leaving out Monaco?

Well they have won a lot: they can take a break no? (laughs: ndr)


In conclusion, Giorgia, I congratulate you again on your beautiful qualification to Ostend and I let you thank who you want.

First of all, thanks to our coach Emanuela Capriata, we owe everything to her, and thanks to the Italian Federation who gave us this opportunity. Thanks to my partner, obviously, Margherita Costa, with whom I achieved this result.


Any other thanks apart from the bridge world?

My parents. Like all juniors, they are close to me and support me. They always trusted me and let me do what I wanted. I am a student after all, close to the final degree: my commitment to bridge has an impact on my studies. In particular I thank my mother who always trusted that I was able to handle all my tasks. And believe me, for a parent that supports a child that studies, this trust is not little!


Laura Camponeschi


(English translation by Laura Cecilia Porro for Neapolitan Club)

February 27, 2013

Cresciuta nel mito di Lauria – Intervista a Giorgia Botta

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Giorgia BottaGiorgia Botta, classe 1989, studia Relazioni Internazionali presso la LUISS di Roma. Farà parte della squadra che rappresenterà l’Italia nella categoria Women agli europei “open” che si svolgeranno ad Ostenda (Belgio) nel giugno prossimo. Non solo, si è qualificata per le selezioni della nazionale Women per i Campionati Europei EBL del 2014.

La Federazione Italiana (FIGB) ha varato, infatti, un nuovo progetto dedicato al bridge femminile ed alla ristrutturazione del settore nazionale Women. Tale progetto è di durata biennale e consiste nella creazione di un club denominato “Club Rosa” riservato a sedici coppie di giocatrici scelte attraverso un sistema di selezione. Da questo gruppo uscirà la nuova nazionale per i campionati europei EBL del 2014 e le prime 6 coppie qualificate rappresenteranno l’ Italia ai prossimi campionati “open” di Ostenda sotto la denominazione di “Italy A” e “Italy B”, ovvero sponsorizzate dalla Federazione italiana stessa.

Giorgia, tu sei giovanissima (23 anni) ma nel bridge hai già una lunga esperienza internazionale. Recentemente hai centrato il doppio obiettivo di entrare nel Club Rosa e di qualificarti per rappresentare l’Italia ai prossimi campionati di Ostenda. Ci racconti com’è andata?

La mia compagna ed io abbiamo visto queste selezioni principalmente come un’occasione per incontrarci ed allenarci. Infatti la mia compagna, Margherita Costa, è di Alessandria mentre io vivo a Roma e perciò non possiamo vederci molto spesso: le occasioni per giocare insieme sono abbastanza limitate. Ovviamente avevamo anche la consapevolezza di fare bene e ci siamo impegnate a giocare in modo adeguato. La prima fase delle selezioni è stata a Torino e ci siamo qualificate per la fase finale che si è giocata a Salsomaggiore Terme. Qua ci siamo piazzate tra le prime sei.

Come hai reagito alla qualificazione per Ostenda?

Margherita ed io siamo state estremamente soddisfatte. In Italia il mondo femminile è sempre stato piuttosto chiuso, l’accesso alla nazionale women è sempre stato su convocazione e le coppie finora prese in considerazione erano sempre le stesse da molti anni. C’era da parte nostra la voglia di dimostrare che potevamo salire di livello malgrado la nostra giovane età.

Che effetto ti fa esserti lasciata alle spalle campionesse famose e titolate come, per esempio, la grande Gabriella Olivieri?

Mi sono innanzi tutto sentita fortunata. Per lasciarsi dietro una coppia come Golin-Olivieri serve sicuramente un buon bridge ma anche un pizzico di fortuna.

Che reazione c’è stata nei confronti della vostra qualificazione da parte delle più mature campionesse italiane?

Sono state tutte estremamente gentili e felici per noi, il clima nel quale queste selezioni si sono svolte è stato ottimo e questo ci ha aiutate molto. Abbiamo sentito intorno a noi un grande tifo. Abbiamo ricevuto davvero appoggio ed affetto. C’è stato grande entusiasmo anche per la qualificazione di Margherita Chavarria: anche lei, come noi, proviene dalla categoria girls. Margherita ha giocato insieme a una giocatrice più affermata, Francesca Piscitelli, e si è classificata quarta per cui sarà ad Ostenda con noi.

Tu dici che questo risultato arriva anche grazie alla fortuna, invece io penso che fosse un destino un po’ segnato conoscendo il tuo percorso bridgistico. Voglio dire che queste qualificazioni sono un successo che viene dopo un lungo percorso di affermazioni in campo nazionale ed internazionale. E per chi segue le vicende del bridge femminile italiano era un risultato abbastanza atteso…

Sicuramente c’è tanto lavoro alle spalle: un lavoro che da anni svolgiamo insieme alla nostra allenatrice Emanuela Capriata. Ma quando si vince un torneo, o una qualificazione come questa dove molte erano le coppie papabili, bisogna comunque essere assistiti dalla fortuna.

Vorrei proprio parlare con te più in generale del bridge italiano. Nell’Open l’Italia ha fatto a dir poco la storia del bridge collezionando un successo dietro l’altro, nella categoria women facciamo difficoltà ad affermarci. Agli ultimi europei di Dublino la prestazione della nostra nazionale è stata al di sotto delle aspettative non raggiungendo la qualificazione per i mondiali di Bali. Quali sono, a tuo avviso, le criticità del bridge femminile italiano e quanto l’istituzione del Club Rosa può essere un giusto correttivo?

Il problema fondamentale nel settore femminile è stato a mio avviso la mancanza di un vivaio, probabilmente collegata alla stessa mancanza che c’è nel settore juniores. L’ opportunità di accedere alla nazionale femminile, come ho già detto, è sempre stata ristretta a pochissime coppie. Ora invece l’istituzione del Club Rosa è fondamentale: non solo perché costituisce di fatto l’istituzione di selezioni aperte a tutti, ma soprattutto perché le 16 coppie selezionate avranno l’opportunità di studiare con dei tutor scelti dalla federazione, mettere a punto un buon sistema e imparare cose nuove. Speriamo che questa sia la strada per poterci nel prossimo futuro ben comportare agli europei EBL e, dunque, qualificare ai mondiali.

 E allora quali sono state le ragioni della prestazione poco brillante di Dublino?

E’ difficile per me dirlo. Forse proprio la mancanza di ricambio e di innovazione fa sì che anche i risultati attesi sulla carta alla fine non arrivino. Un’altra ragione potrebbe essere che la squadra femminile non sia stata abbastanza seguita.

Silvio Sbarigia nella sua analisi dei risultati di Dublino ha posto l’accento sul fatto che il settore femminile sia stato poco seguito dalla federazione eGiorgai Botta soprattutto sia un settore carente dal punto di vista del professionismo: “Ma non mi sorprende. In Italia il settore femminile non è al livello professionistico come l’open. Le italiane non sono giocatrici di professione e non dedicano esclusivamente al bridge la loro vita, come invece succede nel settore open. Qualcuna inoltre ha un sistema di gioco un po’ obsoleto. Ma quando vanno ai campionati si trovano contro avversarie professioniste. ” Ti chiedo se sei d’accordo e quanto l’istituzione del Club Rosa risponda in qualche modo alle osservazioni di Sbarigia.

Non c’è dubbio che quanto rilevato da Sbarigia sia vero. Il bridge è uno sport a cui ti devi dedicare anima e corpo altrimenti non cresci, mentre gli altri magari vanno avanti. Ora, il dover fare altro e dedicarsi ad altri lavori impedisce questa crescita che è invece assolutamente necessaria per non rimanere indietro agli altri paesi dove anche le donne giocano a bridge professionalmente. Mi risulta che in altri paesi europei ad esempio alcune giovani giocatrici sono già sponsorizzate: cioè percepiscono un tot di euro al mese per giocare nella nazionale juniores. Ora mi sembra chiaro che non si può competere quando tu devi lavorare e fare altro e vai scontrarti con giocatrici che invece di professione praticano il bridge. Anche se la sponsorizzazione per i ragazzi consiste di cifre moderate, sono sempre cifre che consentono loro di potersi dedicare al bridge in modo importante.  Da noi la sponsorizzazione non esiste per le donne che giocano in nazionale da trent’anni, figurati per noi ragazze.

Ma allora questo Club rosa è stata più una volotà di innovare per dare spazio ai giovani o una scelta obbligata dati i risultati non propriamente brillanti del settore femminile?

Diciamo che si sono tutte e due le componenti. Non credo che diciamo una cattiveria, nè tu nè io, se diciamo che negli ultimi anni la nazionale femminile non ha raggiunto grandi traguardi aldilà del valore delle singole giocatrici. Credo che un cambiamento fosse necessario, anche solo un cambiamento abbastanza parziale come è per ora. Però sento da parte del nuovo Presidente Gianni Medugno, e spero anche da parte di tutto il Consiglio Federale, la voglia sincera di dar spazio anche a noi giovani.

Il bridge italiano si è sempre cullato sui successi dell’open dovuti a pochissimi top player che sono tra i più forti giocatori del mondo se non di tutti i tempi: ma nemmeno nell’open c’è un grande ricambio, o sbaglio?

Effettivamente il ricambio non c’è perché l’atteggiamento è stato lo stesso sia per l’open che per le donne. Ora nell’open il problema non si è manifestato perché i campioni ci sono ma potrebbe manifestarsi in futuro.

In effetti i grandi sponsor cercano i grandi campioni per vincere, più che andare a scoprire nuovi talenti o sostenere i giovani…

L’Italia è un paese in cui manca la cultura della sponsorizzazione e non so se il lavoro della nostra federazione potrà mai cambiare questo.

Ti sembra che all’estero le cose siano diverse, ovvero che vi sia una maggiore attenzione alla cultura del bridge?

Assolutamente sì. Conosco meglio per esperienza personale la situazione olandese e israeliana. In questi paesi c’è un vivaio assolutamente ricco ed gli sforzi che si concentrano sui giovani sono incredibili. Questo fa si che poi si costituisca una base di buon livello da cui selezionare giocatori di livello veramente eccelso. In Olanda, a dire il vero, fanno sul bridge un lavoro fantastico in tutti i settori ed i risultati si vedono. E guarda quanto spazio c’è per i giovani nella nazionale israeliana!

Tra poco si giocherà il White House Internationals di Amsterdam che è uno dei più prestigiosi tornei riservati ai giovani. L’Italia ha disertato la manifestazione per un paio di anni ma ora torna partecipare. La squadra selezionata è composta dai 4 sesti della nazionale juniores: Delle Cave, Gandoglia, Di Franco, Zanasi. Ora: in campo internazionale i maggiori successi dell’ Italia giovanile vengono dalle girls, dal settore femminile, perché invece ad Amsterdam a rappresentarci ci vanno gli uomini?

 Si tratta di una decisione della Federazione italiana che ha deciso di mandare una squadra maschile. Si è deciso, in sostanza, di spender dei soldi e sponsorizzare la spedizione all’estero per allenamento della nazionale juniores maschile. Questo torneo di Amsterdam non è solo un evento prestigioso in sé ma anche una fonte di allenamento per la nostra nazionale giovanile.

Ma se i risultati migliori a livello internazionale sono di recente (penso a Taicang) venuti dalle girls, non ritieni che fosse più logico che a rappresentare l’Italia in questa importante manifestazione dovessero essere proprio le girls?

Mi cogli di parte! Ma devo dirti che purtroppo il White House è stato un torneo per il quale le ragazze italiane non sono mai state prese in considerazione e infatti non abbiamo mai partecipato: né prima quando non ci conosceva nessuno né ora che siamo un po’ più note. Quest’anno in realtà la convocazione era prevista anche per le girls, poi per i soliti motivi economici (la nota dolente è sempre la stessa!) si è deciso di mandare una sola una squadra e quindi quella maschile. Del resto se per due anni non siamo andati al White House è stato sempre per motivi di budget. Le finanze dedicate al settore giovanile sono state sempre meno negli ultimi tempi, quest’anno vedo la volontà di fare meglio. Ma vedi, se prima le risorse dedicate ai giovani erano nell’ordine dell’1% non è che si può arrivare al 20% in un batter d’occhio. Ma sicuramente la situazione sta migliorando.

Ti piace allora come sta operando questa nuova federazione che esce dal commissariamento, sta facendo bene per i giovani il nuovo Presidente Gianni Medugno?

Noi di Roma conosciamo molto bene Gianni, ed io ho fatto molto tifo per lui. In questo momento sinceramente non saprei tracciare un bilancio e finora di fatto non si è visto molto. Però già l’istituzione del Club Rosa e la possibilità di partecipare ai campionati di primavera a squadre femminili come allenamento per noi giovani sono un paio di cose in più rispetto al passato.

E andrai ad Atlanta per il terzo Campionato Mondiale Giovanile di Bridge (agosto 2013)?

Per ora non c’è nulla di ufficiale. Sarà inserita nella rappresentativa italiana una sola coppia femminile e a sceglierla sarà Emanuela Capriata. Io ci spero, ma ancora non ti so dire nulla di definitivo. Emanuela è la nostra allenatrice e noi, posso dirlo, siamo una sua creazione. Lei manderebbe ovviamente tutte noi girls, ma la Federazione ha lasciato per le donne solo sue posti ed Emanuela avrà il difficile compito di decidere a chi spettano. Torniamo sempre al problema del budget che non ci permette di spesare più di una squadra per Atlanta. Poi non so se magari si troveranno altri fondi e allora le cose andranno diversamente…

A questo punto per te Ostenda è determinate, una buona prestazione ai prossimi open potrebbe aprirti le porte per Atlanta e soprattutto della nazionale Women.

Nella nazionale Women ci vanno solo tre coppie e non facile ma una buona prestazione ad Ostenda sicuramente mi aiuterebbe a rimanere nell’orbita e se non subito a entrare nel giro di due o tre anni.

Sai già come verranno formate le due squadre che rappresenteranno l’Italia a Ostenda?

No, per ora si conoscono solo le sei coppie ma non come saranno distribuite nelle squadre. La decisione spetta a Rinaldi e D’Avossa.

Mi presenti la tua compagna, sia come persona che come partner al tavolo?

La mia compagna è Margherita Costa di Alessandria. Non gioca a bridge da moltissimo, credo da soli 5 o 6 anni. Ha iniziato a giocare in casa perché figlia di un giocatore di bridge. La nostra coppia è nata con gli europei di Albena in Bulgaria (luglio 2011). Inizialmente ci siamo trovate bene, poi è insorto qualche problema perché caratterialmente eravamo molto molto diverse. Così ci siamo prese una pausa, infatti ai mondiali in Cina (Taicang 2012) la formazione iniziale non ci vedeva come coppia. Questa pausa ci ha fatto molto bene: avevamo bisogno di tempo per assimilare difetti e pregi l’una dell’altra. Dal punto di vista bridgstico non abbiamo mai avuto problemi di intesa, i problemi venivano al di là bridge. Io sono una persona estremamente carismatica, passionale e ahimè anche un po’ irascibile. Margherita dal canto suo è estremamente riservata, è una ragazza tranquilla ed introversa. Inizialmente io risultavo troppo aggressiva caratterialmente e lei troppo timida.

Quanto pesano in una partnership bridgistica i rapporti fuori dal tavolo?

Per quanto riguarda me, pesano moltissimo. Ti direi in percentuale l’80%. Se non si va d’accordo non c’è chance. All’inizio le cose funzionano perché si cerca di attenersi al bridge e si è poco in confidenza, ma poi appena la confidenza aumenta, se non c’è un buon rapporto umano è la fine.

Che sistema giocate tu e Margherita?

Un sistema di base naturale quinta nobile all’italiana, con apertura di 1 senza forte e fiori preparatorio. Con molti gadget ovviamente, come la Gazzilli alla Lauria o l’apertura di due quadri con mano bilanciata e 18-19 punti. Quest’ultima convenzione è usata ormai da moltissime coppie forti: si tratta della famosa 2 quadri Lauria-Versace, un pochino semplificata.

Non giocate la due quadri multicolor, vero? Il mio amico Paolo Garrisi una volta ha scritto che questa convenzione è come un libro giallo nel quale non si conosce  l’assassino  la vittima, ovvero  punti  distribuzione…

Tra noi giovani italiani non la gioca nessuno, è una convenzione che non ci insegnano proprio.

E come vi difendete dall’apertura avversaria di 2 quadri multi?

In questa fase non abbiamo una difesa particolare. Proprio questo sarà l’argomento del primo incontro del Club Rosa. Infatti il nostro primo obiettivo sarà quello di mettere a punto un sistema difensivo più adeguato. Per ora contro l’apertura di 2 quadri multi ci comportiamo “come se l’avversario avesse aperto di due picche”, questa è la nostra regola.

Come definiresti il tuo stile di bridge: aggressivo, come la tua personalità, o piuttosto regolare?

Sono una giocatrice regolare, ma nella mia regolarità sono piuttosto aggressiva.

Quale è la coppia più forte italiana open e women?

Lauria – Versace nell’open, senza esitazione. Per il femminile Saccavini-Paoluzi.

Se avessi l’opportunità di sceglierti un partner per giocare un importante torneo misto, chi sceglieresti?

Senza dubbio Lorenzo Lauria.

Da cosa nasce questa preferenza per Lauria, ci hai mai giocato?

Non ho mai avuto il piacere di giocare con Lauria. Fra i grandi ho avuto occasione di giocare solo con Versace che è stato molto gentile e si è messo a disposizione di noi giovani. La mia preferenza nasce forse dal fatto che sono cresciuta con il mito di Lauria.

Quali giocatrici o giocatori hanno influenzato il tuo bridge?

Ho iniziato a giocare in casa molto piccola, i miei genitori sono giocatori di bridge. Non credo di essere stata influenzata da qualcuno, diciamo però vedo i nostri campioni come un modello a cui aspirare: il solo pensare di poter un giorno arrivare a diventare brava anche quasi come loro è fonte di grande motivazione.

Quali giocatori segui più da vicino per motivi di studio?

Il nostro sistema senz’altro si rifà al sistema Lauria-Versace. Cerchiamo di riprendere tutto ciò che del loro sistema è conosciuto.

Giorgia BottaFacciamo un gioco. Immagina di essere la Signora Lavazza e di dover fare tu le convocazioni per la nazionale italiana open: chi mandi a Bali?

E’ una domanda troppo impegnativa per me. Sinceramente ho sempre cercato di evitare le polemiche legate alle convocazioni per la nazionale. Però do fiducia a chi scelto fino ad ora e manderei i sei che in questo momento rappresentano l’Italia. I sei di Ostenda e Veldhoven per intenderci: Bocchi-Madala, Lauria-Versace, Sementa -Duboin. Sono loro che hanno vinto tanto e continuano a vincere.

E dell’addio all’ Italia di Fantoni e Nunes per abbracciare la bandiera monegasca che ne pensi?

Posso dirti solo che il fatto che gli altri 6 componenti della squadra italiana non abbiano avuto da ridire, anzi il fatto che proprio loro 6 abbiano in primis sottolineato che la presenza di Claudio e Fulvio creava dei problemi, mi spinge a credere che questa scelta sia stata la cosa migliore. Come ti dicevo prima, nel bridge se non c’è armonia non che chanche di vittoria.

Mi fai un pronostico per Bali, come sarà il podio della Bermuda Bowl (open) e della Venice Cup (women)?

E davvero difficile fare pronostici perché il livello del bridge sta crescendo in molti paesi, aldilà dei colossi storici. Per le donne è davvero prematuro azzardare un pronostico perché le formazioni non sono ancora conosciute. Ipotizzo comunque la Francia sul podio data la caratura delle giocatrici. e poi mi farebbe piacere perché hanno inserito anche loro un paio di giovani giocatrici. Per l’Open non voglio mettere l’Italia al primo posto per scaramanzia e per non sembrare nazionalista. Però l’Italia la vedo sul podio. Insieme agli Usa e alla Svezia che è squadra giovanissima e fortissima che potrebbe bissare il successo dei Giochi Mondiali di Lille.

Giorgia, e mi lasci fuori proprio la corazzata monegasca?

Be’, hanno vinto tanto: ogni tanto possono anche prendersi un turno di pausa no? (ridendo, n.d.r.).

Per concludere, Giorgia, ti rinnovo i complimenti per questa bella qualificazione ottenuta per Ostenda e ti lascio l’opportunità di ringraziare chi vuoi.

Prima di tutto grazie alla nostra allenatrice Emanuela Capriata alla quale dobbiamo tutto, e grazie alla Federazione italiana che ci ha dato quest’opportunità. Un grazie va anche alla mia compagna, ovviamente, Margherita Costa con la quale ho raggiunto questo ambito traguardo.

Ma al di là del mondo del bridge, c’è qualche ringraziamento senti di voler fare?

Ai miei genitori. Come per tutti i giovani, credo, sono loro che mi sono vicini e mi sostengono. Loro hanno sempre riposto grande fiducia in me e mi hanno sempre lasciato libera di fare quel che volevo. Io sono comunque una studentessa, mi sto avvicinando al conseguimento della laurea: è ovvio che i tanti impegni bridgistici incidono un po’ sullo studio. Per questo ringrazio soprattutto mia mamma per la fiducia che mi ha sempre accordato nel lasciarmi gestire autonomamente tutti i miei impegni. E credimi, per un genitore oggi che mantiene un figlio agli studi, questa fiducia non è poco!

Grazie ed in bocca al lupo!


Laura Camponeschi



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SILVIO SBARIGIA is a pharmacist; he was born in Rome and lives there. He has won the European championship in 1975 with legendary Blue Team, runner up at 1974’s and at Olympic games of 1976.  Sbarigia is member of Neapolitan Club Technical Commettee. His bridge problems aren’t difficult; just we need to think on a plan and to avoid the instinctive playing. Bridge quizzes by Sbarigia »

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